Dossier : La participation au prisme de l'histoire

Chahut et délibération. De la souveraineté populaire dans l’Athènes classique

par Noémie Villacèque  Du même auteur

Resumé

Quand les adversaires du régime athénien reprochent aux citoyens assemblés de se comporter en spectateurs et aux orateurs de se faire acteurs pour mieux les séduire, ce n’est pas pour stigmatiser une quelconque passivité du dèmos, mais, au contraire, pour déplorer qu’il participe intensément. Ce topos nous invite à revenir sur une conception dialogique de la délibération. En effet, si ce sont toujours des membres de l’élite qui prennent la parole à la tribune, les citoyens ordinaires, loin de garder le silence, participent activement à la délibération : une délibération informelle et tumultueuse par laquelle le peuple, « public délibérant », réaffirme sa souveraineté… avant de voter à main levée.