Dossier : La participation au prisme de l'histoire

Délibération et participation sous la République romaine : une oligarchie parée d’atours démocratiques

par Dominique Hiebel  Du même auteur

Resumé

Les notions de démocratie participative ou délibérative étaient inconnues des Romains. Cependant, l’élite romaine porta une attention aiguë à la question de la participation populaire et sut instiller des mécanismes faisant écho aux solutions actuellement proposées comme remèdes à la crise du système représentatif. Rome consacra ainsi un espace dédié à la discussion des affaires publiques : une assemblée du peuple, la contio, constitua cet espace exclusivement voué au débat. Dès lors, à travers l’étude des procédures institutionnalisées de communication in contione, nous réinterrogeons le fonctionnement des institutions romaines à l’aune des notions contemporaines de démocratie participative et délibérative et tentons de déterminer si la contio fut un lieu de débat ouvert, destiné à faire du citoyen un acteur dynamique du jeu politique, ou si une telle vision s’avère trop optimiste.